Sébastien Ogier consigue la victoria en el Safari Rallye de Kenia

Sébastien Ogier consiguió una inesperada victoria en el Safari Rallye de Kenia el domingo por la tarde para aumentar su liderato en el Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA.

Cuando Neuville abandonó con su Hyundai i20 en el primer tramo del domingo tras golpear una piedra y romper el amortiguador trasero derecho, el francés estaba perfectamente situado para sacar provecho.

En la penúltima especial superó a su compañero de equipo en el Toyota Yaris, Takamoto Katsuta, y ganó el clásico africano de cuatro días por 21,8 segundos en su regreso al Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA tras 19 años de ausencia.

Ogier remontó desde la séptima posición tras sufrir problemas de suspensión el viernes. Su cuarta victoria en seis pruebas amplió la ventaja del siete veces campeón a 34 puntos en el ecuador de la temporada.

«Después de nuestros problemas del viernes, hemos tenido un fin de semana realmente bueno, un ritmo muy bueno», dijo Ogier. «Ha sido una experiencia increíble estar aquí. El apoyo que hemos recibido de la gente local ha sido increíble. Puede que sea un poco más corto que los viejos tiempos, pero el reto sigue siendo muy duro».

El Safari estuvo a la altura de su reputación como uno de los eventos automovilísticos más emblemáticos del mundo. Las pistas de tierra, rocosas y arenosas, alrededor de los lagos Naivasha y Elmenteita, en el Gran Valle del Rift, supusieron una prueba brutal, mientras que los impresionantes paisajes, la exótica fauna y los entusiastas lugareños retrataban a África en su máxima expresión.

Neuville había liderado todos los tramos menos dos hasta su prematura desaparición, el tercer rallye consecutivo en el que Hyundai se retira del liderato con problemas de suspensión.

«Muy mala suerte muy dura para nosotros, pero también para todo el equipo», dijo el belga. «Tres duros fines de semana de rallyes seguidos, y nadie se merecía esto. Hubiéramos merecido tres victorias en las tres últimas pruebas, pero desgraciadamente no fue así».

El japonés Katsuta mantuvo su constante mejora para conseguir su primer podio en el WRC en segundo lugar y sellar el cuarto doblete de Toyota Gazoo Racing de la temporada, ampliando su ventaja en el campeonato de constructores a 59 puntos.

Aparte de un par de caladas de motor, Katsuta fue ejemplar en todo momento. Terminó con 47,7 segundos de ventaja sobre Ott Tänak, que se acercaba hasta que un calentador de parabrisas defectuoso en la última especial del sábado, marcada por la lluvia, le obligó a parar y limpiar el cristal empañado con la mano.

Los M-Sport Ford, Adrien Fourmaux y Gus Greensmith, fueron cuartos y quintos con sus Fiesta. Su estrategia sin riesgos dio sus frutos y el francés Fourmaux celebró su primera victoria de tramo de alto nivel el domingo por la mañana. Se separaron por 9,9 segundos después de que Fourmaux superase a su colega a dos tramos del final.

Kalle Rovanperä estaba a casi nueve minutos de distancia en la sexta posición con su Yaris, después de recibir una fuerte penalización de tiempo cuando su coche se detuvo en la arena el viernes y se retiró.

El líder del WRC3, Onkar Rai, fue séptimo, por delante de sus compañeros de la categoría de apoyo, Karan Patel y Carl Tundo. Elfyn Evans consiguió un punto en la 10ª posición después de aparcar su Yaris el viernes por la mañana con la suspensión rota.

El campeonato vuelve a Europa cuando el Rallye de Estonia (15 – 18 de julio) dé el pistoletazo de salida a la segunda mitad de la temporada.

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