Pato O´Ward llega segundo en las 500 Millas de Indianápolis y es sublider de la Indy Car

Marcus Ericsson ganó la 106ª edición de las 500 Millas de Indianápolis presentadas por Gainbridge en una pelea salvaje después de una bandera roja tardía en el Indianapolis Motor Speedway, obteniendo la primera victoria de su carrera en esta mítica competencia.

Con este resultado, Ericsson se coloca en el liderato del campeonato con 226 puntos, mientras que el mexicano se va al subliderato con 213 puntos, uno por delante de Alex Palou que llegó a 212.

Ericsson, de Kumla, Suecia, ganó bajo bandera amarilla en el Huski Chocolate Chip Ganassi Racing Honda No. 8 luego de que Sage Karam chocara en la curva 2 en la última vuelta. Antes del incidente que puso fin a la carrera, Ericsson y Pato O’Ward se enzarzaron en un fantástico duelo por el liderato tras la reanudación a dos vueltas del final tras la bandera roja, serpenteando alrededor del óvalo de 2,5 millas en uno de los finales más impresionantes de la historia de la Indy con más de un siglo de trayectoria.

O’Ward terminó segundo en el No. 5 Arrow McLaren SP Chevrolet en el mejor resultado de su carrera «500» en tres largadas.

“Sabía que el auto Huski Chocolate era lo suficientemente rápido, pero aun así fue difícil”, dijo Ericsson. “Tuve que hacer todo lo posible allí al final para mantenerlo atrás. no puedo creerlo Estoy tan feliz.»

El ex piloto de Fórmula Uno Ericsson se convirtió en el segundo sueco en triunfar en las «500», uniéndose al ganador de 1999, Kenny Brack. Ericsson y Brack hablaron por videoconferencia durante la conferencia de prensa del ganador el domingo por la tarde. El mejor resultado de Ericsson en tres carreras anteriores de Indy 500 fue 11º el año pasado.

Esta fue la primera victoria en Indianápolis para el propietario del equipo Chip Ganassi desde 2012 y su quinta como propietario en solitario y sexta en general.

Ericsson tomó la delantera en la clasificación de la NTT INDYCAR SERIES con la tercera victoria de su carrera, impulsada por el doble de puntos otorgados en este evento. En un giro fatídico, sus tres victorias han presentado banderas rojas, ya que sus victorias en 2021 en Detroit y Nashville también incluyeron paros en la carrera.

El ganador de la Indy 500 de 2013, Tony Kanaan, terminó tercero en el No. 1 The American Legion Chip Ganassi Racing Honda, ya que el equipo Ganassi terminó un mes de mayo dominante al colocar dos autos entre los tres primeros. Kanaan registró el quinto resultado entre los tres primeros de su ilustre carrera «500». Felix Rosenqvist ocupó el cuarto lugar en el No. 7 Vuse Arrow McLaren SP, mientras que Arrow McLaren SP colocó dos autos entre los cuatro primeros.

Alexander Rossi, ganador de la carrera número 100 de las 500 Millas de Indianápolis en 2016, completó los cinco primeros en el No. 27 NAPA AUTO PARTS/AutoNation Honda después de comenzar en el puesto 20.

El ganador de 2021, Helio Castroneves, finalizó séptimo después de largar 27° en el AutoNation/SiriusXM Honda No. 06, ganando la mayor cantidad de posiciones de principio a fin en la carrera.

Ericsson, que largó quinto, tomó definitivamente la delantera en la vuelta 190 cuando el novato «500» Jimmie Johnson hizo su última parada en pits fuera de secuencia con los líderes. Ericsson aventajaba a O’Ward por 3,2869 segundos y parecía estar en Easy Street hacia un lugar en el Trofeo Borg-Warner con una de las mayores diferencias de un líder durante la carrera de 200 vueltas.

O’Ward se alejó en las siguientes cuatro vueltas, llegando a 2.7 segundos. Pero todavía parecía que Ericsson solo necesitaba mantener su auto en el ritmo de carrera para ganar.

Luego, el guión cambió en la vuelta 194 cuando Johnson hizo un trompo en la barrera SAFER en la curva 2, lo que provocó el quinto de los seis períodos de precaución en la carrera. Los oficiales de INDYCAR decidieron poner la bandera roja en la carrera en un intento de terminar bajo verde, por lo que todos los autos entraron en boxes durante casi ocho minutos mientras se limpiaban los escombros del accidente de Johnson.

“No podía creerlo”, dijo Ericsson sobre la bandera roja. “Nunca puedes dar nada por sentado, y obviamente todavía quedaban vueltas, y estaba rezando mucho para que no hubiera otra amarilla, pero sabía que probablemente iba a haber una. Fue difícil volver a enfocarme, pero sabía que el auto era increíble”.

Las carreras de bandera verde se reanudaron en la vuelta 199, con Ericsson serpenteando de izquierda a derecha en la parte delantera y trasera de inmediato para intentar romper el remolque aerodinámico de O’Ward. Dirigiéndose hacia la bandera blanca, Ericsson se zambulló hacia la entrada del pit y luego de regreso al centro de la pista de carreras, tratando de separarse de O’Ward.

La brecha entre los dos era de .0445 de segundo en el pedestal con una vuelta para el final, con O’Ward corriendo hacia el exterior de la curva 1 en la vuelta 200. Se adelantó ligeramente a Ericsson al entrar en la curva, pero Ericsson mantuvo la línea baja y obligó a O’Ward a levantar el acelerador.

“Me iba a poner en la pared si hubiera ido por ello”, dijo O’Ward. “Estábamos uno al lado del otro. Es frustrante, es agridulce, aunque orgullos, pero definitivamente apesta”.

Ericsson dijo: “No iba a ponerlo en la pared, pero tuvo que trabajar duro para esquivarme allí. Sabía que podía mantener mi línea. Iba a desinflarme. Iba a tener que ir de dos en dos a través de (Curva) 1 para llegar allí. Sabía que si entraba por dentro al 1, podía mantener el pie en el suelo. Esperaba poder mantener el pie en el suelo. Ese era mi plan. Funcionó.»

Ericsson comenzó a alejarse en la recta trasera después de repeler a O’Ward, acelerando hacia la curva 3, cuando Karam se estrelló en la curva 2 en su Chevrolet No. 24 AES Indiana DRR. El quinto incidente del día en la curva 2, la curva calamidad de la carrera, desencadenó el período de precaución que puso fin a un evento con 38 emocionantes cambios de liderazgo entre nueve pilotos.

El ganador del premio NTT P1 y seis veces campeón de la NTT INDYCAR SERIES, Scott Dixon, parecía ser el piloto a vencer, ya que lideró la carrera con 95 vueltas y se convirtió en el líder de todos los tiempos en la historia de las 500 Millas de Indianápolis con 665, superando el récord de 644 del legendario cuatro veces ganador Al Unser. Pero a Dixon se le impuso una penalización por exceso de velocidad al ingresar al pit lane después de que se detuviera desde el liderato en la vuelta 175 en el No. 9 PNC Bank Chip Ganassi Racing Honda.

La penalización de drive-through subsiguiente dejó al ganador de las 500 Millas de Indianápolis de 2008, Dixon, en el campo, y terminó en un decepcionante puesto 21.

“Es desgarrador, para ser honesto”, dijo Dixon. “Entré en boxes y tuve que bloquear los traseros y bloquear los cuatro. Sabía que iba a estar cerca; Creo que era una milla por hora o algo así. Simplemente frustrante. Simplemente me equivoqué”.

La próxima carrera de NTT INDYCAR SERIES es el Chevrolet Detroit Grand Prix presentado por Lear el domingo 5 de junio en el Raceway en Belle Isle Park en Detroit.