Colorista: un oficio propio en Renault Design

Orange Valencia —color elegido para el lanzamiento de la quinta generación del Clio— causó un gran revuelo en su lanzamiento en 2019, sin duda porque fue el primer barniz de color naranja que se produjo para un modelo de producción. Un look icónico desarrollado por Raphael, colorista de Renault Design. Utilizando pigmentos, nácar y otras alúminas, es un técnico de color que trabaja en su estudio para diseñar entre 15 y 20 colores cada año. ¡Pinceles arriba! ¡Prepárate! ¡Pinta!

Por lo general, cada vehículo Renault viene con siete tonalidades diferentes. Cada característica sutil, contraste o brillo metálico está cuidadosamente pensado. Todo es evaluado y finalmente aprobado por los equipos de diseño con la ayuda de expertos creativos y proveedores antes de llevarlo a la calle y a los concesionarios.

«Puedo hacer todo, crear todo. Con alúmina, nácar y todos los pigmentos fundamentales necesarios para componer un color. Todos los colores del arcoiris». Raphael, Colorista en Renault Design

Un arcoíris de inspiración

Trabajando en Renault Design durante los últimos 21 años, Raphael pasó sus primeros 10 años como pintor antes de convertirse en técnico de color. Sencillamente, fabrica los colores que se utilizarán en los autos cuando salgan de la fábrica. Ubicado dentro del Tehcnocentre —sede de Renault Design—, Raphael cuenta con un laboratorio en el que puede jugar con pigmentos de diferentes colores y tres cabinas de pintura para aplicar y probar cada nuevo lote.

¡En realidad, un colorista es ante todo un artista!

En primer lugar, Raphael recibe una serie de indicaciones del Diseñador de colores y materiales, quien establece la idea general del color a realizar y da la inspiración inicial. “Me dijeron que estamos buscando un azul, que puede ser claro u oscuro según el vehículo; entonces parto de ahí”, dice Raphael.

Hay muchas preguntas que necesitan respuesta en esta etapa del proceso: ¿Es un vehículo de serie limitada? Si es así, el color tendrá que hacer una declaración, algo con una vida útil corta. ¿O algo más estratégico, más duradero? ¿En qué tipo de carrocería se va a utilizar? ¿Tiene Raphael que trabajar dentro de los límites de un informe muy específico o se trata más bien de un tablero de inspiración?

La prioridad del colorista es generar nuevas ideas antes de producir un primer lote que será aprobado por el diseñador. Para ello, utiliza técnicas de gran precisión para conseguir el equilibrio perfecto en cada mezcla. «A veces me sale perfecto la primera vez», dice Raphael. En este caso, un día es más que suficiente para obtener la aprobación del nuevo color. «Pero la mayoría de las veces lleva mucho tiempo, yendo y viniendo con el diseñador para obtener el color que buscamos» .

Una pizca de pigmento rojo.

¿Qué guarda este mago del color en sus cajones y estantes? No hay pociones mágicas ni libros de hechizos, sino pigmentos. ¡Muchos pigmentos! «Tengo pigmentos en bruto que sólo se encuentran en la industria química. Otros que se encuentran fácilmente en la mayoría de los talleres. Los mezclo para obtener el color correcto». Si antes los pigmentos eran compuestos orgánicos, ahora son sintéticos y existen innumerables variedades que provienen de Estados Unidos, Japón e incluso Alemania. Junto con la alúmina y el nácar, los pigmentos son los ingredientes esenciales a la hora de crear cualquier color nuevo.

Los colores existen en varias grandes familias: sólidos, metálico, nacarado, triple capa (compuesta por una capa sólida, una capa nacarada y luego una capa de barniz) y barnices de colores .

“Es un poco como una receta de cocina… ¡excepto que no se lame la cuchara una vez que se ha terminado! ¿Añado un gran chorro de purpurina? ¿Una pizca? ¿Qué colores combinan bien? ¿Debo utilizar alúmina de color o barniz? El objetivo es crear siempre algo nuevo y armonioso”.

Si bien sólo necesita de tres a ocho ingredientes para obtener el color final, conseguir el resultado deseado es realmente una cuestión de dosificación. Puede significar tener que preparar una docena de lotes diferentes para llegar allí. No hace falta decir que el número de combinaciones posibles es casi ilimitado. «No puedo darme el lujo de ir en todas direcciones», dice Raphael con aire de precaución. «Tienes que hacer algo hermoso pero asequible. Algo que se realice por completo pero que sea fácil de repetir. Por supuesto, el objetivo es crear algo que agrade a la mayor cantidad de personas posible, pero, en última instancia, el costo es un factor importante».

El producto final se obtiene luego mediante la adición de un barniz, la mayoría de las veces brillante. Al agregar resina a la mezcla, Raphael también puede alterar el acabado, desde mate hasta satinado. Entre las últimas ideas ingeniosas de Raphael, se encuentra Glass Flakes, un ingrediente hecho de perlas de vidrio en miniatura que cuando se agrega a la mezcla base o al barniz, ayuda a que la pintura refleje la luz.

Forma: todo sobre la seducción

Después de ‘preparar un lote de pigmentos’ y tener luz verde del Diseñador de Color y Material, Raphael pasa a la fase más técnica. Se trata de reproducir fielmente el color cada vez durante el primer montaje. Luego, Raphael trabaja en estrecha colaboración con el proveedor a cargo de la combinación de colores según un resumen industrial. Esta etapa dura unas ocho semanas. Luego, la pintura se aplica a una forma curva: una hoja de metal bastante grande que capta la luz de manera diferente según su ángulo y fuente. Esto da una buena idea del producto final. Para una última comprobación para estar seguros y obtener la aprobación de los equipos de proyecto, Raphael aplica la pintura final a un auto a escala 1:1. Por último, los robots de la fábrica reproducen exactamente el mismo color mediante procesos de pulverización y presión muy precisos.

“He explorado todo, desde el blanco hasta el negro, desde el rojo hasta el verde. En mi trabajo, tengo que encontrar formas de reinventarme. Esa es la clave de todo. Tengo que buscar nuevos pigmentos. Haz las cosas de manera diferente”.

Puede pasar hasta un año y medio entre el día en que se crea un color y la primera vez que se aplica a un automóvil en una línea de montaje. Sin embargo, algunos colores, como el Fire Orange de Alpine, tardaron cinco veces más (ocho años, para ser exactos) antes de ver la luz del día.

Para inmortalizar su creación, Raphael recurrió a su imaginación por última vez para dar nombre a su color. Por ejemplo, el nombre Zanzibar Blue, un color visto por primera vez en Arkana, se basa en un recuerdo de vacaciones: «Evoca el color de la arena blanca, el agua y un cielo oscuro».

Del naranja precursor al azul presidencial

Entre todos los colores compuestos por Raphael, algunos se han convertido en iconos . Colores que marcaron mentes y su época por lo atrevidos, innovadores y simplemente hermosos que eran.

“Cuando veo un color que me gusta en las calles, a veces me pregunto qué pigmentos usó nuestro competidor para conseguirlo. Sin embargo, siempre me da ideas frescas e ingredientes originales con los que trabajar para diseñar algo que no encontrarás en ningún otro lado”.

Este fue el caso del Orange Valencia, lanzado con la quinta generación del Clio. Este es el primer y único modelo de producción barnizado de color naranja en la historia de los automóviles. Combinado con una capa base de otro color, el barniz le da al tono una saturación más profunda y viva. «Cuando se trata de barnices de colores, ya estábamos un poco a la cabeza con Flame Red», recuerda Raphael. «La idea era encontrar formas de hacerlo igual de bien, si no mejor, en el próximo modelo, mientras buscaba algo original“. La dificultad es que no todos los colores se adaptan a todos los tipos de cuerpo, ni a todas las siluetas. Una carrocería de formas redondas y generosas como Clio irá de la mano de un color potente y saturado como Flame Red. Mientras que un color metalizado, con tonalidades grises, como el Shale Grey, sería más favorecedor para una carrocería de líneas más ajustadas, como el nuevo Mégane E-TECH Electric.

Por último, los colores más refinados o ampliamente aceptados son más fáciles de combinar con otras formas de vehículos. Midnight Blue es uno de esos colores. Se utiliza para el totalmente nuevo Mégane E-TECH Electric, ZOE, así como para el Espace conducido por el presidente francés.

El color, ¿una especie en peligro de extinción?

«Durante los últimos diez años, he estado trabajando en tonos muy saturados y muy coloridos. Colores que se destacan» dice Raphael. «Soy un fanático del color. ¡Cuanto menos blanco, negro y gris haya, mejor estoy! De hecho, me encantaría ver más del espectro de colores completo en las carreteras. Pero el mundo de hoy es cada vez más uniforme”.

Una encuesta realizada hace un año por Axalta (especialista en pintura automotriz) confirmó que, de hecho, los colores se están volviendo más uniformes. Según la encuesta, el 81 % de los vehículos comercializados en todo el mundo son blancos (38 %), negros (19 %) o grises (15 %). Los fabricantes tienden a preferir estos colores porque son relativamente baratos de fabricar. «Algunos de estos colores existen desde hace mucho tiempo», dice Raphael. “Están aquí para durar. Por ejemplo, el Renault White: ¡tiene más de 30 años! ”

Si bien las paletas de colores que ofrecen los fabricantes son cada vez más limitadas, algunos mercados han resistido durante mucho tiempo más «colores neutros» y continúan haciéndolo hoy en día. Algunos países tienen culturas que son más acogedoras con el color. Este es el caso de India, donde las especias y las telas crean un caleidoscopio de color. En 2020, Renault presentó el show-car Kiger, que allanó el camino para un nuevo modelo específico para el mercado indio. Aurora Borealis fue especialmente diseñada para el modelo y fue única en la forma en que cambiaba de apariencia dependiendo de la luz y desde qué ángulo se veía el automóvil. Combinaba reflejos azul-púrpura con detalles en verde neón.

En cuanto a los fabricantes, el jefe de diseño de colores y materiales de Renault, François Farion, dijo en una historia anterior que siente que «Renault tiene una gran ventaja ya que su oferta incluye una mayor variedad de colores que el promedio. Vendemos alrededor de un 10% más de modelos coloridos, que nuestros competidores”.

No hace mucho tiempo, los coloristas tendían a crear colores cruzados. Es decir, colores que fueron utilizados por varias marcas dentro del Grupo. Hoy en día, cada color es exclusivo de un fabricante, o incluso de un modelo concreto. Cada marca tiene su propia identidad, con su propio lenguaje visual único. “Dacia es el único con tonos verdes, por ejemplo, con una paleta extraída de la naturaleza”, dice Raphael. “Mientras que Alpine aprovecha un lenguaje centrado en diferentes tonos de azul que estamos reinventando constantemente”.

En cuanto a Renault, “ahora estamos trabajando en colores muy buscados, más sutiles”, dice Raphael. “Mantenemos algunos colores con cierto grado de saturación, pero también buscamos tonalidades más sofisticadas, a veces incluso un poco ‘metalizadas’. Estamos tendiendo hacia colores más ricos con más profundidad”.