Todo lo que necesitas saber sobre la viruela del mono, declarada emergencia de salud global por la OMS

El 23 de julio, la Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció que el brote de viruela símica, también conocida como viruela del mono, constituye ya una emergencia de salud pública a nivel global. Por esa razón, Doctoralia, la plataforma líder que conecta a profesionales de la salud y pacientes informa lo más relevante respecto a esta enfermedad y qué medidas se están tomando en México.

¿Qué es la viruela símica?

Es una enfermedad que proviene del virus de la viruela símica, una infección zoonótica vírica, es decir, que se propaga de animales a seres humanos y, además, de persona a persona. El origen de su nombre responde a que se descubrió por primera vez en 1958, en una colonia de monos criados para una investigación. La enfermedad se detectó en seres humanos hasta 1970.

¿Cuáles son sus síntomas y cómo se transmite?

Después de la exposición, el periodo de incubación asintomática es de 7 a 14 días. Los síntomas clínicos son:

  • Fiebre repentina
  • Dolor de cabeza
  • Agotamiento
  • Dolores musculares
  • Debilidad profunda
  • Erupción cutánea (cara, manos y, posteriormente, el resto del cuerpo)
  • Inflamación de los ganglios linfáticos

En nuestro país, por no ser una enfermedad endémica (aquella que afecta de forma permanente o en determinados periodos a una región), las causas de propagación pueden ser:

  • De persona a persona. Por contacto directo con una erupción cutánea de viruela símica, ya sea cara a cara, piel con piel, boca con boca, boca con piel o por contacto sexual; objetos contaminados (ropa, toallas, entre otros) con los flujos del paciente infectado o sus lesiones.
  • De animal a persona. Las personas que tienen contacto constante con animales que podrían estar infectados con la enfermedad corren un riesgo mayor de infección; carne mal cocida u otros productos derivados de un animal infectado.

¿Qué medidas preventivas se están tomando en México?

El 25 de julio, la Secretaría de Salud emitió un segundo Aviso Epidemiológico para todas las unidades médicas y de salud pública. Resaltó que, aunque la viruela símica es de baja letalidad, se habilitarán canales de comunicación para orientar y prevenir su propagación.

Con 60 casos confirmados y distribuidos en 11 entidades, la Secretaría también abrirá un centro automatizado de atención telefónica y generará materiales informativos que se comparten en la página web viruela.salud.gob.mx

Como con muchas enfermedades, es importante tomar medidas preventivas para exponernos lo menos posible:

  • Evitar contacto físico con personas infectadas (o con sospecha de enfermedad) y con sus objetos personales o de atención médica.
  • Lavarse las manos con agua y jabón o utilizar gel antibacterial.
  • Evitar compartir alimentos, bebidas, cubiertos y platos.
  • Usar cubrebocas, tanto para los pacientes como para las personas que están a su alrededor.
  • Lavar la ropa, toallas y sábanas de la persona enferma y los utensilios para comer con agua tibia y detergente.
  • Limpiar y desinfectar superficies contaminadas.

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